Serbian Orthodox Church
Diocese of Great Britain & Scandinavia
Saint John the Baptist Halifax
History
Parish History

The beginnings of spiritual life of the Serbs in this region of the United Kingdom can be traced back to 1948. In December 1947, the first group of Serbs who decided not to return to communist ruled Yugoslavia, arrived from a camp in Germany and settled in various counties of Northern England, having accepted a 3 year work agreement with the government of the United Kingdom.

They agreed to spend this time working in coal mines, textile factories or farms. Those who chose to work on farms where mainly sent to Scotland, while those who chose to work in textile factories or coal mines came to Yorkshire. Most of them originated from patriachal families and had been brought up in the Christian Orthodox faith and in the Serbian tradition. They carried this faith in their souls and kept it as a great treasure. As soon as they began to settle, the spark of the Christian Orthodox faith began to burn even more brighly and they soon felt the need to organise their spiritual life. They found Christian Orthodox clergy and soon church services began.They did all this very modestly with the limited resources which they had at their disposal, but always with a strong belief in God and a firm hope in a better future, which is charateristic of the Serbian people.

Once the 3 year agreement had expired, they were able to аccept what ever employment they could find. Those who had settled in the larger towns and cities in the North of England, began to ask their relatives, friends and neighbours to live closer to them and they began to find them employment and housing.Thus began the formation of communities in Halifax, Huddersfield, Bradford, Leeds, Wakefield, Mexborough, Doncaster, Sheffield, Rochdale, Oldham and Manchester.

As their financial situation began to improve, the idea of purchasing a church building was first discussed in 1952 and a committee was formed. A  person was appointed in various regions to collect donations from families or individuals and a decision was made to purchase the Mount Carmel Methodist chapel in Boothtown, Halifax.

The building was bought in a dilapitated condition in 1953. Extensive repair and renovation work adapted the interior of the building for Christian Orthodox worship. The church was consecrated with the attendance of His Majesty King Peter II and other clerical and civil dignitaries on 26 September 1954. Protosingelos Valerijan Strbac was appointed the first parish priest. From thereon, it was officially the beginning of the Serbian Orthodox church of the Holy Trinity in Halifax, West Yorkshire. The building was sold and today there is a Serbian Orthodox church in Halifax and one in the city of Bradford.

Since those early years, the spiritual life of that Serbian Christian Orthodox congregation developed gracefully, always maintaining a dignified presence in the North of England.

Made by members of the Halifax Cine Club, you can now watch the film of the consecration of the church on Sunday 26 September 1954. 

www.yorkshirefilmarchive.com/film/opening-serbian-orthodox-church

 

Почетци верског живота Срба у овом делу Велике Британије потиче још из 1948. године. У децембру 1947. године, је дошла прва група Срба који су одлучили  да се неврате у Југославију под власт комуниста, стигли су из логора у Немачкој и настанили се у разне општине Северне Енглеске, склопивши трогодишњи уговор са владом Велике Британије.

Договорили су се да ће то време провести на раду у рудницима, текстилним фабрикама или фармама. Они који су изабрали да раде на фармама су углавном послати у Шкотску, док они који су изабрали да раде у текстилним фабрикама или рудницима дошли су у Yorkshire. Већина од њих су потицали из патријархалних фамилија и били васпитани у хришћанској православној вероисповести и у српској традицији. Носили су ову веру у душама и чували је као највеће благо.Чим су се настанили, варница хришћанске православне вере горела je јаче и ускоро су осетили потребу да организују њихов духовни живот. Проналазили су православно хришћанско свештенство и ускоро су почела богослужења. Све су то чинили јако скромно и са средствима са којим су имали  на располагању, али увек са јаком вером у Бога и са чврстом надом за бољу будућност које је каратеристично код српског народа.

По истеку трогодишњег уговора могли су да прихвате запослења која су могли да нађу. Они који су се настанили у већим варошима и градовима на Северу Енглеске, почели су да се распитују код својих рођака, пријатеља и комшија да живе ближе и тако су проналазили  запослења и кућиште. Тако су почеле да се формирају заједнице у Halifax, Huddersfield, Bradford, Leeds, Wakefield, Mexborough, Doncaster, Sheffield, Rochdale, Oldham, Manchester.

Како се њихово финансијско стање побољшавало, идеја о куповини црквене зграде први пут се расправљала средином 1952. године и формиран је одбор. Појединци су постављени у разним општинама да сакупљају прилоге од фамилија и појединаца и одлука је донета да се купи Mount Carmel методистичка капела у Boothtown, Halifax.

Купљена зграда је била  у дотрајалом стању 1953. године. Обимни поправни и обновитељски радови допринели су да се  унутрашњост зграде прилагоди за хришћанска православна богослужења. Храм је освећен 26 септембра 1954. године уз присуство Његовог Величанства Краља Петра II. За првог парохијског свештеника постављен је протосинђел Валеријан Штрбац. 

Ово је био званичан почетак рада српске православне парохије Свете Тројице у Halifax, West Yorkshire. Зграда је продата и данас постоји црквa у Halifax и једна у граду Bradford.

Од тих првих година духовни живот те српске хришћанске православне општине развио се грациозно увек одржавајући достојанствено присуство на Северу Енглеске.

Сниман од чланова 'Halifax Cine Club' можете сада да гледате филм о освећењу храма у недељу 26 септембра 1954

www.yorkshirefilmarchive.com/film/opening-serbian-orthodox-church